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Entenda o funcionamento da energia solar

.Aprenda mais sobre como é possível coletar a energia emitida pelo sol e transformå-la em eletricidade limpa para qualquer tipo de aplicação.

foto: iStock

A energia solar é aquela que é obtida por meio da luz e do calor emitidos pelo Sol. Ela pode ser aproveitada de forma fotovoltaica ou térmica, gerando energia elétrica e térmica, respectivamente. Considerada uma fonte de energia limpa, a energia solar é uma das fontes alternativas mais promissoras para obtenção energética.

Mas como funciona a energia solar? A luz solar pode ser captada por meio de diversas tecnologias, como painéis fotovoltaicos, usinas heliotérmicas e aquecedores solares, por exemplo. Logo, ao ser captada, essa luz é convertida em energia:

Energia solar fotovoltaica

A energia solar fotovoltaica é a conversão direta da radiação solar em energia elétrica. Essa conversão é realizada pelas chamadas células fotovoltaicas, compostas por material semicondutor, normalmente o silício. Ao incidir sobre as células, a luz solar provoca a movimentação dos elétrons do material condutor, transportando-os pelo material até serem captados por um campo elétrico (formado por uma diferença de potencial existente entre os semicondutores). Dessa forma, gera-se eletricidade.

Energia solar heliotérmica

JĂĄ no sistema heliotĂ©rmico, sĂŁo utilizados painĂ©is solares (espelhos, coletores, heliĂłstatos), que refletem a luz solar, concentrando-a em um Ășnico ponto no qual hĂĄ um receptor. Esse receptor Ă© formado por um lĂ­quido, que Ă© por sua vez Ă© aquecido pela luz solar refletida nos painĂ©is. Esse lĂ­quido Ă© responsĂĄvel pelo armazenamento de calor, aquecendo a ĂĄgua nas usinas e, assim, produzindo o vapor que movimenta as turbinas nas usinas, provocando o acionamento de geradores, que produzem energia elĂ©trica.

Apesar do crescimento do uso da energia solar nos Ășltimos anos, essa forma energĂ©tica representa apenas 1,3% da energia elĂ©trica gerada no mundo. A China se destaca no ranking de paĂ­ses que investem nesse setor, representando cerca de 26% das instalaçÔes de energia solar do mundo.